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L'histoire en images de la flèche de Notre-Dame

Mise à jour le 29/04/2019
La flèche qui s'écroule restera, pour certains, l’image la plus marquante du terrible incendie qui a touché Notre-Dame, ce lundi 15 avril 2019. Retour sur l'histoire de cette flèche... qui n'a pas toujours été sur la cathédrale.
Le site internet de Notre-Dame nous apprend que la première flèche qui fut construite en 1250 était un clocher qui comportait jusqu’à cinq cloches. Cependant, au XVIIIe siècle, après plus de cinq siècles elle fut démontée entre 1786 et 1792 (photo ci-dessous).
Panorama vers Notre-Dame avant la construction de la flèche. Détail d'une vue stéréoscopique. Paris (IVème arr.), vers 1855-1858.
© Léon et Lévy/Roger-Viollet
Notre-Dame reste alors sans flèche pendant près de 70 ans. Ce n'est qu'à partir de 1860 qu'Eugène Viollet-le-Duc, célèbre architecte du XIXe, va la rétablir.
Notre-Dame de Paris. Paris (IVème arr.). Photographie de Charles Lansiaux (1855-1939). Paris, musée Carnavalet.
© Charles Lansiaux/Musée Carnavalet/Roger-Viollet
Il lui enlève sa fonction de clocher et confie sa conception au charpentier Bellu qui avait déjà conçu la flèche de la cathédrale d'Orléans. Les deux sont en plomb et bois. Celle d'Orléans culmine à 114 mètres avec, à son extrémité, une croix de 7 mètres.
La flèche de Notre-Dame est constituée de 500 tonnes de chênes et de 250 tonnes de plomb et culmine à 93 mètres de haut. Elle est conçue sur une charpente indépendante de la charpente qui constitue le toit de la cathédrale.
La flèche de Notre-Dame en construction, vers 1860. Projet d'Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc (1814-1879). Paris, musée Carnavalet.
© Musée Carnavalet / Roger-Viollet
On voit ci-dessus une photo de l'échafaudage du chantier de Bellu et ci-dessous, un dessin de l'architecte Viollet-le-Duc.
Flèche centrale de N-D de Paris
©Ville de Paris / BHVP
La photo ci-dessous, prise des toits montre aussi la flèche, dominant la crue de la Seine de 1910.
Crue de la Seine. Panorama de la Seine pris du haut de Notre-Dame. Paris, 1910.
© Maurice-Louis Branger/Roger-Viollet
La flèche était encadrée à sa base, entre chaque toiture, de quatre statues disposées en quatre rangées, aux quatre points cardinaux. Elles représentent les douze apôtres.
Chaque rangée est précédée par une créature qui symbolise chacune, un évangéliste : le bœuf pour Luc, le lion pour Marc, l'aigle pour Jean et l'homme (ou l'ange) pour Matthieu.
Les apôtres de Notre Dame de Paris
François Grunberg / Ville de Paris
Parmi les apôtres qui étaient tous tournés vers Paris, un seul regarde en arrière vers la flèche : saint Thomas, patron des architectes et dont les traits ressemblent à ceux de Viollet-le-Duc…
Statue de la cathédrale Notre-Dame représentant Eugène Viollet-le-Duc (1814-1879), architecte français. Paris.
© Gaston Paris / Roger-Viollet
Toutes ces statues ont échappé à l’incendie car elles avaient été déposées et emportées dans le Périgord au moment du commencement du chantier de restauration de la cathédrale, quelques jours seulement avant ce sombre lundi.
La flèche portait à son sommet un coq dans lequel avaient été déposées trois reliques : une petite parcelle de la Sainte Couronne, une relique de saint Denis et une de sainte Geneviève. Le morceau de la Sainte Couronne est placé là par Viollet-le-Duc en 1860 ; après la restauration du coq en 1935, il y est replacé par le cardinal Verdier, archevêque de Paris.

Au lendemain de l'incendie, mardi 20 avril, un adhérent du Groupement des entreprises de restauration de monuments historiques retrouve le coq, cabossé mais on l'espère, réparable. Il est peut être tombé dans l’une des coursives de la cathédrale ?
Alors, reconstruire la flèche de Notre-Dame ? À l’identique ou la réinventer ? Un concours international d’architectes a été lancé. Les architectes se prononcent déjà pour en faire une nouvelle en utilisant les techniques et matériaux de notre époque. Du titane, du verre, des matériaux moins lourds ? Les questions sont ouvertes.
Viollet-le-Duc disait : "Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné."
La nouvelle page de l'histoire de la flèche de Notre-Dame reste désormais à écrire…

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