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La fontaine des Innocents, vestige de la Renaissance, va être restaurée

Mise à jour le 09/11/2022
La fontaine des Innocents, construite au XVIe siècle, est un monument central du quartier des Halles. Lieu de rencontres, elle est aujourd'hui dégradée par les intempéries et la pollution. Depuis avril, une opération test est mise en place en vue des futurs travaux de rénovation.
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Une réunion publique pour le projet de réaménagement
Une réunion publique d'information sur le réaménagement des abords de la fontaine des Innocents sera organisée le 21 novembre à 18h30 dans la salle des mariages de la mairie Paris Centre.
Pièce centrale de la place Joachim-du-Bellay, dans le quartier des Halles, la fontaine des Innocents va être restaurée à partir de juillet 2023. Un travail de grande ampleur qui ne fait pas peur à l’une des plus anciennes fontaines de la capitale, déjà déplacée et modifiée à de nombreuses reprises !
Cette restauration s’accompagne d’un réaménagement des abords de la fontaine dès janvier 2023.

Célébrer l'arrivée des rois à Paris

Le Marché et la fontaine des Innocents, 1822, John James Chalon (1778-1854) CC0 Paris Musées / Musée Carnavalet
Le marché et la fontaine des Innocents, 1822, John James Chalon (1778-1854). Paris Musées / Musée Carnavalet
Crédit photo : Musée Carnavalet
Construite en 1549, la fontaine des Innocents est dressée à l'occasion de l'arrivée du roi Henri II et de sa femme, Catherine de Médicis, à Paris. Son emplacement, à l’angle de l’actuelle rue Saint-Denis et de la rue Berger, est situé sur le chemin de l'entrée symbolique des rois dans la capitale. Imaginée et réalisée par l’architecte Pierre Lescot, la fontaine est décorée dans l’esprit de la Renaissance par le sculpteur Jean Goujon. Tous deux sont notamment connus pour leurs travaux de restauration du palais du Louvre.
Aussi surnommé « la fontaine aux Nymphes » en raison de ses ornements mythologiques, l'édifice prend finalement le nom de la place sur laquelle elle se trouve. Dans le quartier des Halles, elle est adossée à l’église des Saints-Innocents, et à côté du cimetière du même nom. À cette époque, ce cimetière représente la plus grande nécropole de la capitale, et totalise plus de… deux millions de sépultures, jusqu’à sa fermeture en 1780 ! Et le cimetière n’est pas uniquement un lieu mortuaire, mais aussi une place publique, où l’on se promène et l'on échange autour de la fontaine…

De fontaine utilitaire à fontaine d'apparat

En 1786, le quartier des Halles se transforme, mais la fontaine demeure. L’église, qui menaçait de s’effondrer, est démolie. Le cimetière, insalubre, est remplacé par le marché des Innocents. À l'origine positionnée en angle, la fontaine est déplacée au centre de la place et prend une forme carrée. La quatrième façade, ajoutée par le sculpteur Augustin Pajou, s'inscrit dans le style initial du bâtiment, voulu par Jean Goujon.
Le périple de la fontaine n'est pas terminé : elle est à nouveau déplacée en 1858 lors de la disparation du marché des Innocents. Entre 1854 et 1874, Les Halles, imaginées par Baltard, prennent la forme de 10 pavillons et un square vient compléter le tout. C'est là que la fontaine va trouver son nouvel (et actuel) emplacement… à une quarantaine de mètres de celui d'origine. Un piédestal, composé de vasques en gradins, est ajouté à la base de l'édifice. D'utilitaire, la fontaine devient décorative.

Restaurer et ramener l'eau à la fontaine

Ce trésor de la Renaissance est reconnu en tant que monument historique en 1862. Depuis 2017, l'eau n'y coule plus. L'objectif est aujourd'hui de restaurer la fontaine d'ici l'été 2024, abîmée par des décennies de pollution, d'intempéries et de corrosion du système hydraulique.
Un chantier important qui porte sur deux mesures : la sauvegarde des bas-reliefs et sa remise en eau d'une part, la restauration de ses bas-reliefs d'autre part. Les originaux vont être déposés afin d'être conservés et restaurés et vont parallèlement être remplacés in situ par des copies à l’identique à partir de moulages anciens ou originaux sur place.
Une opération « test » a été mise en place depuis mi-avril jusqu'au début du mois de juin 2022, tandis que le réel chantier de restauration commencera à l'été 2023.

Un nouvel écrin pour la fontaine

Début 2023, les abords de la fontaine sont en travaux pour créer un écrin végétal autour de la place carrée et de la fontaine. Le réaménagement prévoit la rénovation des sols, des assises et de l’éclairage public dans le respect du mobilier historique.
Quatre jardinières en pleine terre sont créées sur les abords de la fontaine. Ces bandes végétalisées permettent de mettre à distance et valoriser la fontaine à l’instar de la composition de l’ancien Square des Innocents.
Fontaine des Innocents - Plan des aménagements
Plan des aménagements projetés
Crédit photo : Ville de Paris

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