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Cédric Nankin, le rugby fauteuil au cœur

Mise à jour le 28/02/2022
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Le para-athlète a remporté avec l’équipe de France les championnats d’Europe de rugby fauteuil, organisés du 22 au 26 février à la Halle Carpentier (13e). Il rêve déjà des Jeux paralympiques de Paris en 2024. Gros plan sur cet athlète à l'occasion de la Journée paralympique organisée le 8 octobre 2022 sur la place de Bastille.
Au gymnase Emile-Anthoine (7e), Cédric Nankin joue à domicile. C’est là, à deux-pas de la Tour Eiffel, que le para-athlète, actuel vice-capitaine de l’équipe de France de rugby-fauteuil, et soutenu par la Ville de Paris dans le cadre de la préparation des Jeux paralympiques de Paris 2024, a découvert sa vocation : «Tout est parti d’une rencontre avec Ryadh Sallem en 2010 (également joueur en équipe de France, ndlr). Il était en train de créer une section de rugby fauteuil au sein du club CAP sport art aventure amitié (CAPSAAA), et il cherchait des joueurs ».
Au départ, Cédric, atteint d’une agénésie congénitale des membres supérieurs et inférieurs, hésite. « J’avais peur de me faire mal. Mais Ryadh a su me convaincre : il m’a amené à une démonstration de rugby-fauteuil devant l’Hôtel de Ville de Paris, et j'ai débuté en 2011 ».
Journée paralympique : un avant-goût spectaculaire des Jeux de 2024 !
Adresse Place de la Bastille - Colonne de Juillet, place de la Bastille, Paris 4e
Date(s)Du samedi 08 octobre 2022

Rio, Tokyo, avant Paris en 2024 ?

La machine est lancée. Et l’ascension est fulgurante pour le talentueux Cédric Nankin. En 2013, le voici déjà en équipe de France, avant deux olympiades : « En 2016, j’ai participé à mes premiers Jeux paralympiques à Rio, puis j’ai fait mes seconds à Tokyo, et j’espère être sélectionné pour les Jeux de 2024 ». Avec un objectif : une médaille.
« Les Jeux à la maison c’est énorme ! Jouer devant sa famille et son public, c’est une chance. J’espère vraiment décrocher une médaille et pas n’importe laquelle… la médaille d’or ! »
En 2018, il est même élu meilleur joueur de sa catégorie lors des championnats du monde. Du 22 au 26 février 2022, il participait aux championnats d’Europe de rugby fauteuil à la halle Carpentier (13e) avec les Bleus : les tricolores sont montés sur la plus haute marche en remportant le premier titre de leur histoire !
Finale des championnats d'Europe de rugby fauteuil
Finale des championnats d'Europe de rugby fauteuil
Crédit photo : D. Echelard
Cédric Nankin garde un souvenir très fort de ses premiers Jeux à Rio. « C’était magique. Lors de la cérémonie d’ouverture, j’en ai pris plein la tête et plein les yeux. » Un moment vécu comme « une récompense après tous les sacrifices faits pour les entraînements, toutes ces heures à se préparer pour être prêt pour les Jeux ».
Car le sport de haut niveau est exigeant. Depuis deux ans, Cédric jongle entre une carrière de sportif de haut niveau et celle d’adjoint méthodes MOA (maîtrise d’ouvrages) au sein de SNCF Réseau. Ses semaines sont bien remplies, avec des allers-retours entre son domicile dans l’Aisne, son travail à Saint-Denis et ses entraînements à Paris.
« J’ai la chance de pouvoir être en CDI tout en ayant du temps pour le rugby fauteuil », se réjouit-il. Préparation physique, entraînements d’équipes, travail vidéo… Cédric Nankin ne ménage pas ses efforts pour les compétitions à venir : après les championnats d’Europe du 22 au 26 février 2022 à Carpentier, la France accueillera la coupe du monde de rugby fauteuil en 2023.

Sur le terrain on est des adversaires, on est des guerriers, mais en dehors il y a une vraie atmosphère de camaraderie, comme celle existante au rugby.

Cédric Nankin
Defenseur de l'equipe de france de rugby fauteuil
Mais qu’apprécie-t-il tant dans cette discipline hybride et spectaculaire qui mélange des règles de basket-ball, de hockey et de football américain ? « C'est un sport de contact, avec une forte dimension tactique. Il y a tout un positionnement à avoir pour bloquer les adversaires qui rappelle un peu une partie d'échecs. »
« Sur le terrain on est des adversaires, on est des guerriers, sourit-il, mais en dehors il y a une vraie atmosphère de camaraderie, comme celle existante au rugby. »
Team Rugby France - Fédération Française Handisport
Crédit photo : Florent Pervillé (69) / Fédération Française Handisport

Un intérêt croissant du public et des médias

La discipline a été inventée par d’anciens footballeurs et hockeyeurs canadiens devenus tétraplégiques à la suite d’accidents de la vie, rappelle le jeune homme. « Pour le public, les règles sont parfois un peu compliquées à comprendre, car il y a beaucoup d’arrêts de jeu, et le ballon est rond pour pouvoir s’adapter aux handicaps des joueurs. »
Depuis les Jeux paralympiques de Tokyo, où la France s'est hissée au 6e rang du tournoi, Cédric note un intérêt croissant du public et des médias. Ce sport, parfois percutant, contribuerait même à un changement de regard sur le handicap. « Quand on parle handicap, on pense d'abord à de la vulnérabilité, estime Cédric Nankin. Or, avec le rugby fauteuil, il y a des chocs et les joueurs se rentrent dedans : cela change la vision que l'on peut avoir sur les personnes handicapées ! ».

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Comment découvrir le rugby fauteuil ?

Sport collectif mixte d’opposition, le rugby fauteuil se pratique avec un fauteuil manuel spécifique. L’objectif : franchir la ligne de but adverse en possession du ballon tout en empêchant l’adversaire d’en faire autant. >>En savoir plus sur ce handi-sport
CAP sport art aventure amitié (CAPSAAA) propose des activités loisirs et de compétition, à la fois pour du rugby fauteuil et du basket-ball en fauteuil. >>En savoir plus

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