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Actualité

« Solitude », un jardin en mémoire d'une résistante contre l'esclavagisme

Mise à jour le 26/09/2020
Les pelouses nord de la place du Général-Catroux (17e) seront désormais appelées « jardin Solitude », du nom de la résistante guadeloupéenne contre l'esclavagisme.
Avec cette inauguration, Paris rend un hommage public à une héroïne de l’histoire qui s'est battue, avec ses compagnons d'armes, pour la défense des valeurs de liberté, d'égalité et de fraternité.
Née en 1772, Solitude est la fille d’une esclave africaine, violée par un marin sur le bateau qui la déportait aux Antilles. Elle est pour cette raison appelée « mulâtresse », selon le vocabulaire particulier, utilisé alors par les colons, pour désigner les degrés de « sang blanc » chez les Noirs. Solitude est séparée de sa mère et devient esclave de maison. À la première abolition de l'esclavage, annoncée sur place en juin 1794, elle rejoint une communauté d'esclaves et y trouve une famille.
En mai 1802, les troupes françaises débarquent en Guadeloupe sur ordre de Bonaparte pour rétablir l’esclavage. Les officiers Louis Delgrès et Joseph Ignace appellent à la résistance et au combat, soutenus par les anciens esclaves. Parmi eux, de nombreuses femmes dont Solitude, enceinte de quelques mois. Après 18 jours d'un combat inégal, c’est la défaite. Solitude est faite prisonnière vers le 23 mai 1802. Elle est condamnée à mort et suppliciée le 29 novembre de la même année, le lendemain de son accouchement.
jardin solitude
Jardin solitude
Jean-Baptiste Gurliat / Ville de Paris

La première statue d'une femme noire dans Paris

Au XIXe siècle, le seul ouvrage ancien faisant référence à Solitude est intitulé Histoire de la Guadeloupe, d’Auguste Lacour (1805-1869), paru en 1855. Il faudra attendre 1972 et un roman d’André Schwarz-Bart, La Mulâtresse Solitude, pour que la résistante guadeloupéenne sorte de l'oubli. En 1999, avec le 150e anniversaire de l’abolition de l’esclavage (1848), l’histoire de Joseph Ignace, de Louis Delgrès et de Solitude est mieux connue. Une statue de cette dernière est d'ailleurs inaugurée par la commune des Abymes en Guadeloupe.
Une autre statue de l'icône guadeloupéenne sera bientôt érigée dans le désormais « jardin Solitude ». Un appel à projet pour trouver le/la sculpteur/sculptrice sera bientôt lancé. La Ville tient ainsi à rendre hommage à cette figure héroïque défendant les valeurs de la République. Ce sera aussi la première statue d'une femme noire dans Paris.

Un lieu qui honore la mémoire des esclaves

La sculpture « Fers hommage au Général Dumas »
La sculpture « Fers », hommage au général Thomas-Alexandre Dumas (1762-1806), esclave affranchi, premier général d’origine afro-antillaise de l’armée française.
Jean-Baptiste Gurliat / Ville de Paris
Une des pelouses de la place du Général-Catroux abrite la sculpture « Fers », un hommage au général Dumas, œuvre commandée en 2009 par la Ville de Paris et destinée à rendre hommage à Thomas Alexandre Dumas, mulâtre lui aussi et père de l’écrivain Alexandre Dumas. Réalisée par le sculpteur Driss Sans-Arcidet, l'œuvre est une sculpture monumentale en fer rouillé.
Chacun des éléments représente un fer d'esclave circulaire. L'un des fers est ouvert et possède quelques maillons de chaîne attachés à la terre ; le deuxième est fermé, sa chaîne s'élevant vers le ciel. Ils symbolisent la vie du général Dumas : né fils d'esclave, devenu général de Napoléon Ier.
En savoir plus sur Solitude
Le Comité d'histoire de la Ville de Paris a récemment mis en ligne une page sur l'histoire de Solitude. On peut la retrouver aussi, côtoyant d'autres femmes d'exception dans le blog « Les Monumentales » . Initié par le collectif du même nom et la Ville de Paris, ce projet démarré en 2018 a pour objectif de rendre visibles les femmes dans l'espace public.

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