Alain Thébault veut faire voler ses bulles sur la Seine

Le navigateur a conçu Sea Bubble, une sphère étonnante qui devrait faire ses premiers essais publics à Paris sur la Seine. Interview.

« Comme à la godille, le plus dur est de démarrer ! » Pour décrire sa nouvelle aventure, Alain Thébault cite en souriant Éric Tabarly. C'est avec le soutien du célèbre navigateur qu'il avait mis au point la maquette de l'Hydroptère, un voilier volant avec lequel il fit tomber le record de vitesse de traversée de la Manche en 2005. Son nouveau défi, soutenu par la maire de Paris ? Sea Bubble (Ndlr : « bulle de la mer »). 

Une maquette a été présentée à Paris au dernier salon Viva Technology à la maire de Paris.

La Sea Bubble au salon Viva technology
Alain Thébault

Comment est né le projet Sea Bubble ?

Tout est parti d'une demande de mes trois filles, en juin dernier, à Hawaï. Elles m'ont dit: « Tu as battu des records de vitesse en bateau, Mais comment peux-tu être utile à la société ? » En me baladant à Paris en vélo, j'ai été frappé par la congestion automobile alors qu'il y a tant de place sur le fleuve ! En août dernier, j'ai dessiné mon idée, avec trois objectifs : zéro émission de CO2, zéro bruit et zéro vague. Car les vagues creusent les berges. 

Qu'est-ce que la Sea Bubble ? Un bateau, une voiture sur l'eau ?

Pour moi, c'est un tapis volant ! C'est un œuf de quatre places (dont une pour le chauffeur) avec quatre ailes en dessous pour le soulever. La bulle sera de la taille d'une petite voiture, avec une propulsion électrique et un rechargement des batteries par panneaux solaires et bornes. On travaille aussi sur un modèle de vingt places.

Est-ce un véhicule de loisirs ou de transport ?

Les deux. J'espère que 4 000 bulles seront en circulation à l'horizon 2018. Il est urgent de se réapproprier les cours d'eau. On prépare un système complet et fiable, où l'on pourra commander sa bulle facilement. Avec un critère numéro 1 : la sécurité. La vitesse maximale à Paris sera de 10 nœuds, soit 18 km/h (la vitesse maximale autorisée).

Quand va-t-on découvrir ces bulles ?

Pour remercier Anne Hidalgo, qui a été l'une des premières à nous soutenir, les premiers essais auront lieu à Paris sur la Seine. Cinquante bulles devraient être prêtes en septembre prochain, puis elles seront testées dans différentes villes. On a des demandes du monde entier ! D'Europe, des États-Unis, du Japon, de Russie, des Émirats arabes unis...

Sea Bubble
Dernière mise à jour le mercredi 6 juillet 2016
Crédit photo : Sea Bubbles

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