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Pourquoi les feuilles tombent-elles en automne?

crédits : Flickr - Gelinh
[24/11/2010]

Dès octobre les arbres des rues et des bois s'habillent de magnifiques couleurs, puis, a notre grande déconvenue se dénudent. En fait, tous les ans, nos arbres se préparent et se mettent en condition pour résister à l'hiver.

 

Les arbres aussi économisent l'énergie 
Quand vient l'automne et que les premiers froids arrivent, l'arbre doit mettre en place un système pour vivre au ralenti durant l'hiver. Le mécanisme de la chute des feuilles est vital pour l'arbre. Cela lui permet de mettre en oeuvre une mesure de protection naturelle contre les grands froids à venir. Tout ce qui brûle de l'énergie est sacrifié. Si le tronc et les branches, isolés par l'écorce, et les racines, au chaud dans le sol, sont en mesure de supporter les conditions hivernales il n'en est pas de mème pour les feuilles dont les tissus tendres ne résistent pas aux grands froids. L'arbre par souci d'économie coupe donc les vivres à ses feuilles qui seules sont dépensières en énergie. Très astucieux les arbres! Dès le mois d'octobre les feuilles sont isolées des réseaux de sève. Comment? en scellant la base de chaque pétiole par une couche de liège qui forme un bouchon et prive ainsi la feuille de nourriture (eau et minéraux). Ceci commence lorsque les températures se rafraichissent et que les jours s'écourtent. Les feuilles munies de capteurs sensibles à l'énergie solaire envoient à l'arbre l'information en produisant un surplus d'éthylène (une hormone). A ce signal, l'arbre alerté que le froid va revenir sécrète une ribambelle de petits bouchons de liège qui arrivent dans les pédoncules des feuilles pour couper la sève. Les feuilles, privées d'eau et de sels minéraux ne peuvent plus produire de chlorophylle (pigment vert qui participe à la photosynthèse). Elles se dégradent et sont remplacées petit à petit par les pigments rouges, jaunes et orange. La feuille, qui a survécu quelques temps en digérant ses propres réserves, se déshydrate, change de couleur et finit par tomber. Le vent, fréquent en automne, la fera s'envoler.
Les conifères restent habillés pendant l'hiver
Les conifères, comme le pin, l'épinette et le cèdre ont une stratégie différente. Ils possèdent des feuilles coriaces et persistantes sous la forme de petites aiguilles ou d'écailles. Elles sont recouvertes d'une couche de cire, isolante, et leurs cellules contiennent des substances spéciales pour résister au froid. De cette manière, la plupart des conifères peuvent supporter les pires conditions hivernales. Les feuilles étant protégées naturellement, elles ne sont plus considérées comme des dévoreuses d'énergie. L'arbre les conserve donc puisqu'elles ne l'empêchent pas de se mettre en régime ralenti d'hiver.

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